África do Sul: aumentam os mortos em meio a saques

13 / 07 / 21

Pelo menos 45 pessoas morreram na violência que tem tomado conta de partes da África do Sul desde a prisão do ex-presidente Jacob Zuma na semana passada.

Polícia disparou balas de borracha na tentativa de deter saqueadores

Isso inclui 10 pessoas mortas em uma debandada durante saques na noite de segunda-feira em um shopping center em Soweto, o maior município do país.

Quase 800 pessoas foram presas nos protestos que começaram na quinta-feira passada e se tornaram violentos no fim de semana.

Os militares já foram destacados para ajudar a polícia sobrecarregada.

O presidente Cyril Ramaphosa classificou-a como uma das piores violências testemunhadas na África do Sul desde os anos 1990, antes do fim do apartheid, com incêndios, rodovias bloqueadas e empresas saqueadas em grandes cidades e pequenas cidades nas províncias de KwaZulu-Natal e Gauteng.

O ministro da Polícia, Bheki Cele, disse a jornalistas na terça-feira que, se os saques continuarem, as áreas de risco podem ficar sem alimentos básicos.

No entanto, o ministro da Defesa, Nosiviwe Mapisa-Nqakula, disse que ainda não havia necessidade de declarar o estado de emergência devido à violência.

O primeiro-ministro de KwaZulu-Natal, Sihle Zikalala, disse que cerca de 26 pessoas foram mortas na província até o momento. Em Gauteng, o número de mortos é de 19, incluindo os 10 que morreram no shopping em Soweto.

Vumani Mkhize, da BBC, diz que vários shopping centers no município – que já foi a casa de Nelson Mandela – foram totalmente saqueados, com caixas eletrônicos arrombados, restaurantes, lojas de garrafas e lojas de roupas, todos em frangalhos.

Soldados, trabalhando com a polícia, conseguiram pegar alguns rebeldes, mas a polícia continua em grande desvantagem numérica, diz ele.

Em KwaZulu-Natal – onde gado também foi roubado – a agitação continua com ambulâncias sendo atacadas por manifestantes em algumas áreas, relata o site de notícias South Africa TimesLive .

As autoridades acusaram alguns grupos de se aproveitarem da raiva pela prisão de Zuma para cometer atos criminosos, enquanto outros disseram que a raiva pelo desemprego e pela pobreza estão alimentando o caos.

Mas o Sr. Cele advertiu que “nenhuma quantidade de infelicidade ou circunstâncias pessoais de nosso povo dá o direito a ninguém de saquear, vandalizar e fazer o que quiser e infringir a lei”.

Ele também revelou que estavam investigando 12 pessoas por incitação à violência.

Tem havido alguma preocupação com notícias falsas online que alimentam a agitação, enquanto o Congresso Nacional Africano (ANC) já havia revelado que estava analisando tweets enviados pela filha de Zuma, Duduzile Zuma-Sambudla .

A ministra da Segurança do Estado, Ayanda Dlodlo, disse que as autoridades estavam “ocupadas separando fatos da ficção” após receber informações de que ex-agentes de segurança ligados a Zuma haviam instigado a violência.

Zuma foi condenado por desacato ao tribunal no mês passado, após não comparecer a um inquérito sobre corrupção durante sua presidência.

O homem de 79 anos, que nega corrupção, foi condenado a 15 meses de prisão. Ele se entregou à polícia na noite de quarta-feira.

Ele espera que a sentença seja rescindida ou reduzida pelo Tribunal Constitucional do país. No entanto, especialistas jurídicos dizem que suas chances de sucesso são mínimas.

O catalisador foi a prisão de Zuma na semana passada, com seus apoiadores bloqueando estradas principais – as artérias econômicas da nação – enquanto exigiam a libertação de seu herói político.

Os baixos níveis de renda e o desemprego – atingindo um recorde de 32,6% entre a força de trabalho e ainda mais alto, 46,3% entre os jovens – são vistos como bombas-relógio que explodiram.

Muitos sul-africanos foram abalados pelos motins que varreram o coração político de Zuma, KwaZulu-Natal, e o centro econômico de Gauteng.

E muitos acham que seu sucessor como presidente, Cyril Ramaphosa, falhou em fornecer liderança decisiva – seja para acalmar a raiva sobre a prisão de Zuma ou para tranquilizar os sul-africanos de que eles estarão seguros.

Ramaphosa foi acusado de implantar tropas tardiamente – e apenas 2.500 delas em comparação com as 70.000 que ele implantou para impor um bloqueio nacional para conter a disseminação da Covid-19 no ano passado.

Mas não há acordo sobre a implantação – o partido de oposição Economic Freedom Fighters (EFF) se opôs, dizendo que a solução estava na “intervenção política e envolvimento com nosso povo”.

Muitos residentes nas áreas afetadas permaneceram em casa e alguns formaram o que a mídia local chama de “esquadrões de defesa” para proteger seus bairros e empresas enquanto os saques e incêndios continuam.

Não há dúvida de que a agitação é o maior desafio de segurança que Ramaphosa enfrentou desde que se tornou presidente em 2018, após destituir Zuma. Está fadado a agravar a crise econômica, já atingida pela pandemia, na medida em que muitos negócios, incluindo lojas, armazéns e fábricas, foram destruídos.

Imagens de vídeo mostram que até um banco de sangue foi saqueado na cidade costeira de Durban, enquanto Ramaphosa discursava para o país na noite de segunda-feira.

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